Seagate Barracuda 7   











Date: 07.02.2004

Serial ATA hard drives have been on the market right at a year now. Pretty much every motherboard produced today has a built in SATA controller. I don't know if SATA hard drives will ever outnumber ATA hard drives, but when it comes time to upgrade, you should definitely go SATA. The advantages are obvious, it's all about speed! Today we take a look at Seagate's newest Serial ATA150 hard drive, the Barracuda 7200.7.


     The 7200.7 comes in 4 sizes; 80, 120, 160, and 200gb. Our particular drive is the ST3160023AS, 160gb drive.

 Capacity and Interface
Formatted Gbytes (512 bytes/sector) 160
Interface Serial ATA
Internal Transfer Rate (Mbits/sec) 683
Max. External Transfer Rate (Mbytes/sec) 150 
Avg. Sustained Transfer Rate (Mbytes/sec) >58
Average Seek (msec) 8.5
Average Latency (msec) 4.16
Multisegmented Cache 8196
Spindle Speed (RPM) 7200
Discs/Heads 2/4
Bytes per Sector 512
Logical CHS 16383/16/63
Recording Method 16/17 EPRML
Contact Start-Stops 50000
SeaShield System No
 Reliability/Data Integrity
S.M.A.R.T. capable Yes
Nonrecoverable Read Errors per Bits Read 1 per 1014
Service Life/Limited Warranty (years) 5/1
 Power Requirements
+12 VDC +/-10% (amps typ operating) 2.8
+5 VDC +/-5% (amps typ operating)  
Power Management (watts)  
      Seek 12.5
      Read/Write 12
      Idle 7.5
      Standby 0.9
Operating Temperature (°C) 0 to 60
Nonoperating Temperature (°C) 70 to -40
Operating Shock (Gs) @ 2 msec 63
Non Operating Shock (Gs) @ 2 msec 350
Acoustics,Idle (Bels-typ sound power) 2.5
Height (mm) 26.035
Width (mm) 101.6 >
Depth (mm) 146.99
Weight (kg) 0.635

SATA Up Close

     Let's take a closer look at the Barracuda 7200.7. Externally, these hard drives look pretty much like a regular IDE hard drive. The only visible difference is the power cable adapter and data interface. Below is a picture of the power cable adapters (left) and the SATA data cables (right).

     Power cable adapters? Yes, you must use a power cable adapter with SATA hard drives. The reason for this is the drives are hot swappable, and the cables are designed in such a way to apply power to the drive in a certain order. Eventually, these power cable adapters will be obsolete due to the fact most power supply manufacturers are starting to add SATA power cables to their power supplies. For example, all Antec and Enermax PSUs now come with SATA power cables.

     Let's review some of the advantages of SATA and SATA data cables. I know we have covered this in past reviews, but I believe it is important to remind everyone just how great SATA drives really are.

     The great news about Serial ATA is that it solves many of the problems we have had to deal with over the years. With IDE, we have been extremely restricted with cable lengths, bulky and unsightly ribbon cables, and slow transfer rates. With SATA, data transfer rates are now up to 150 MByte/s with the promise of becoming much faster over the years. As for the cables, SATA cables are slim, more attractive, can be up to a meter in length, and are hot swappable (with the correct software support). This is a far cry from the abilities of IDE. SATA, is also backwards compatible with IDE hard drives. All you need is a converter.

SATA Up Close Continued

     I'm sure many of you have experience the tedious task of assembling a computer from scratch, or simply installing a hard drive. Ribbon cables, regardless if they are rounded or not, are a pain in the butt to install and remove. Many times an IDE cable will become damaged just by removing them from an IDE port. Sometimes if you are not careful, you can even bend or recess a pin, which can be a very expensive mistake. With SATA cables, the frustration is gone. The cables are keyed and can only be installed in one direction. There is also almost no chance that you can damage a SATA cable or SATA port. Best of all, SATA cables can be installed and removed with almost no effort at all. SATA hard drives are also jumperless. You simply plug them in and go!

     Just take a close look at the picture above. The difference between a SATA cable and a IDE cable is huge! Say goodbye to ribbon cables! SATA is even making it's way to external hard drives. With HighPoint's Rocket RAID, you can even have an external RAID array

Test System

     For testing, I'll be using a DFI LAN Party Pro875B motherboard. This board comes standard with a SATA RAID controller. Here's the system setup:

Video Card Radeon 9800 XT
Video Card Driver Catalyst 4.1
Motherboard DFI LAN Party Pro875B
Motherboard Revision A
Motherboard BIOS PRO875B1121.ZIP
Processor Intel Pentium 4 3.2EE
CPU Cooling Vantec AeroFlow2
Memory Corsair PC4400
1gb Dual Channel Kit
Hard Drives Seagate Barracuda 7200.7 (160gbyte)


     To test the hard drive, I'll be using a program called Hard Drive Tach. The program tests read and write speed, along with random acces time, read burst speed, and CPU utilization. This program has proven to be very reliable, so I'm confident our numbers are extremely accurate. Here is how the test went down in single drive configuration.

Single Seagate Barracuda 7200.7
DFI LAN Party Pro875B

     For comparison, I've include a benchmark of the older Barracuda SATA V drive that we reviewed one year ago. As you can see, SATA speed has increased a great deal in one years time!

Single Seagate Barracuda SATA V

Testing Continued - RAID 0

     The only thing better than a Serial ATA hard drive is two Serial ATA hard drives! As a special treat, I've obtained a second Barracuda 7200.7 hard drive to show you what to expect out of these bad boys in RAID 0. Let's get it on!

Dual Seagate Barracuda 7200.7
RAID 0 / 16K Striping
DFI LAN Party Pro875B

     In RAID 0, these Barracuda 7200.7 drives rip out some incredible numbers. Read speeds of over 93,000kps! That's getting up there into top performing SCSI speeds! Even write speeds are blazing fast.

     Now let's compare. Once again, I've include a benchmark of a pair of Barracuda SATA V drives that we reviewed one year ago. The performance gain over the SATA V drives is incredible! Just take a look...

Dual Seagate Barracuda SATA V
RAID 0 / 16K Striping


     In the past we've shown the obvious performance gain SATA has over IDE. This time Seagate makes the world's first SATA hard drives look like floppy drives. Okay, maybe no where near that slow, but the performance gain Seagate has achieved in one years time amazing. There is no doubt that I will be upgrading my personal system with a pair of Seagate Barracuda 7200.7 hard drives running in RAID 0! With write speeds nearly double that of a pair of Barracuda V drives, you'd have to be crazy not to put these on your next upgrade list!

     As for the price tag, Seagate hard drives are extremely competitively priced. In fact if you walk into your local CompUSA store, you'll see some incredible bargains on Seagate hard drives. With huge discounts and mind boggling rebates, I don't see where Seagate is making money! As for life expectancy, I've been running a pair of SATA V drives for one year. I have yet to have a problem, nor have I been forced to format. If these 7200.7 drives are as reliable as the SATA V drives, they are well worth the investment, and then some.

Club Overclocker Rating


9.0 out of 10


10 out of 10


10 out of 10


10 out of 10



Software Pack:



10 out of 10

Overall Rating 9.5




Dato: 01.11.2003

Seagate har hatt stor suksess med sin Barracuda-serie. Versjon "IV" og "V" har blitt favorittene for alle som setter lavt støynivå foran ekstrem ytelse. Vi har tatt en titt på etterfølgeren, Barracuda 7200.7.

Forskjellen mellom Barracuda V og 7200.7 er mer en evolusjon enn en revolusjon. Man har forbedret ytelsen litt, samtidig som man har fått inn nye harddiskplater med større kapasitet. Man har også bygget opp disken rundt S-ATA-grensesnittet fra bunnen av istedenfor å konvertere en P-ATA-disk til S-ATA.

Hovedproblemet til Seagate har lenge vært at ytelsen på diskene ikke har vært god nok, noe som har gjort at mange har holdt seg til produsenter som Western Digital, som tradisjonelt sett har levert svært god ytelse. Problemet har for mange likevel vært at ingen har kunnet konkurrere mot Seagate når det gjelder støynivå, og ønsket har da selvsagt vært at man skulle kunne kombinere den høye ytelsen til Western Digital med det lave støynivået til Seagate.

Det er nøyaktig denne sammenslåingen Seagate har forsøkt å gjøre med sin 7200.7-serie, og om de har lykkes har vi tatt en nærmere titt på.



Seagate Barracuda 7200.7 160 GB
Gjennomsnittlig søketid 8,5 ms
Antall plater 2
Antall hoder 4
Størrelse 160 GB
RPM 7200
Oppgitt støy 25-34 dB
Cache 8 MB
Grensesnitt S-ATA

Fulle spesifikasjoner finnes på dette PDF-dokumentet.


Disken blir gjenkjent av Windows som en 149 GB-disk. Dette kommer selvsagt av at diskindustrien og programvareindustrien ikke har blitt enige om hvordan man skal definere én GB. 160 000 000 000 / 1024 / 1024 / 1024 = 149,01.

Disken er utstyrt med Seriell-ATA-grensesnitt, og Seagate skryter av at dette er den første disken i verden som ble bygget rundt S-ATA-grensesnittet i stedet for å være en P-ATA-disk som var konvertert til S-ATA.

Platene i disken rommer 80 GB per stykk, noe som gir harddisken en kapasitet på til sammen 160 GB. Platene er som normalt utstyrt med to lese/skrivehoder per stykk.

Strøynivået på Seagate-diskene er noe som alltid er spennende, og denne disken har et støynivå på bare 25 dB når den ikke brukes, mens den i fullt bruk har 34 dB. Til sammenligning ligger Western Digital-disker normalt sett på 34-36 dB.


Disken er i likhet med alle Seagate-diskene ikke utstyrt med den gamle strømkontakten som gjør den kompatibel med dagens strømforsyninger. Dette betyr at man må ha en overgang for å gi denne disken strøm. En slik overgang følger ikke med når man kjøper den i bulk-utgave (slik som de aller fleste nettbutikker selger) og man er da avhengig av at en slik overgang fulgte med hovedkortet eller S-ATA-kontrolleren.



Konfigurasjon for test
MSI K8T Master2
4 x 512 MB Corsair PC2700 DDR ECC REG
NVIDIA GeForce4 Ti4400
7200 rpm ATA100 Systemdisk
Seagate Barracuda 7200.7
Windows XP Professional SP1
HD Tach 2.61
ZD WinBench 99
SiSoft Sandra 2003

PS: Sjekk ut vår benchmark-guide for mer informasjon og nedlastning av testprogramvare.
VIA Hypervision 4-in-1 v4.49

Harddiskene er plassert på hovedkortets integrerte RAID-kontroller som finnes i VIAs VT8237-sørside. På denne måten skal man være garantert så optimal ytelse som mulig.

Ytelse 1

Som vi ser har Seagate forbedret søketiden på disken noe siden i forhold til Barracuda V. Bedre ytelse på støysvake disker er naturlig nok ikke noe man sier nei takk til.

HD Tach-resultatene for disken er ikke noe å rope hurra for. Ytelse går til dels svært mye opp og ned. Dette kan tyde på at disken går litt raskere rundt enn lesehodene klarer å holde følge med slik at man hele tiden må vente litt.

Sammenligner man ytelsen med den gamle Barracuda V-disken så kan vi se at leseytelsen har gått betraktelig opp, mens skrivehastigheten har gått noe ned.

Ytelse 2

Som vi ser fra SiSoft Sandra er det en betraktelig generell ytelsesøkning i forhold til Barracuda V. Ytelsesmessig er faktisk Seagate-diskene nå helt på høyde med Western Digital.

WinBench 99 begynner å bli en svært gammel test, og det er vanskelig å vite hvor mye vekt man skal legge på disse resultatene. Særlig har vi blitt skeptiske til resultatene etter at de har vist veldig store forskjeller mellom S-ATA og P-ATA som ikke kan gjenskapes i andre tester. Vi kommer trolig til å fase ut denne testen framover.

Som vi ser begynner nå også Seagate-disker å få svært tilfredsstillende resultater i ATTO-testen, noe som virkelig viser at Seagate har blitt en produsent av høyytelses S-ATA-disker!

Støynivå og varme

Støynivået på denne disken er noe vanskelig å forholde seg til egentlig. I utgangspunktet er disken svært stillegående og den gjør ikke mye ut av seg. Problemet oppstår i det øyeblikket den begynner å "jobbe". Fra andre harddisker er man vandt til en slags during og mekanisk støy. Denne disken derimot, gir fra seg en slags høyfrekvent susing som i grunn kan være mer irriterende enn den normale duringen.

Det skal dog nevnes at undertegnede er svært var for høyfrekvente lyder, og at støy oppfattes svært forskjellig fra person til person. Dette betyr at det som jeg kan oppfatte som hel uutholdelig kan for andre ikke være hørbart.

Varmen på disken er heller ikke noe problem. Vi målte temperaturen på disken til rundt +/- 40 grader, avhengig av hvor mye disken jobbet. Dette er omtrent den samme temperaturen som alle moderne 7200 RPMs harddisker ligger på, og må anses som bra.


Seagate har en sikkert vinner i Barracuda 7200.7. Den er svært støysvak (med unntak av en noe spesiell "susing") samtidig som den viser god ytelse. Tidligere har man ved å kjøpe en Seagate-disk sagt at man anser lav støy som viktigere enn høy ytelse, mens nå kan man både få lavt støynivå og høy ytelse.

Det er i grunn ikke noe annet å gjøre enn å gratulere Seagate med et kjempeprodukt. En liten ulempe med Seagate er prisen, for tilsvarende Maxtor- og Western Digital-disker ligger fortsatt noe lavere i pris. Det er vel likevel som de sier: Man får oftest det man betaler for!

+ Generelt støysvak
+ God ytelse
+ Seriell ATA

- Litt dyrere enn konkurrentene
- Enkelte vil trolig høre høyfrekvent suselyd

Startside ] Opp ] [Søk]

Copyright © 2002 Øyvind Haugland
Sist endret:  13 januar 2019

  Interested in this stuff? Please write to:

HTML Counter            stats counter